Publicado en: 13/11/2014

Misión Rosetta: crece la preocupación en torno a la suerte de Philae

Mision Rosetta - imagen desde Philae2014

La nueva imagen muestra el panorama desde el Philae, con una de las tres patas del módulo en primer plano.

El módulo robotizado Philae que el miércoles hizo un aterrizaje sin precedentes sobre un cometa, envió una nueva imagen desde la superficie del cuerpo astral.

La foto fue enviada después de que el módulo fuera declarado “estable” por los científicos, luego de una falla en el sistema de arpones que debían anclar el aparato a la superficie.

Pese a su estabilidad, hay cierta preocupación por la carga de sus baterías.

Después de rebotar dos veces (en la primera vez, Philae se alejó un kilómetro hacia arriba en el espacio), el módulo se acomodó en la sombra de un acantilado, a un kilómetro del lugar elegido para su aterrizaje.

Esto puede causar dificultades para que Philae reciba suficiente luz solar para recargar sus baterías.

“La batería tiene una carga limitada y los paneles solares no están iluminados, por eso no sabemos con precisión cuánto tiempo durará”, explicó el director de la misión Fred Jansen.

La batería principal podría quedarse sin energía en cuestión de días, pero, a medida que el cometa se acerca al Sol, los paneles solares podrían reactivar al robot incluso en la posición en la que se encuentra ahora.

Después de mostrar una imagen que indica la ubicación de Philae –en el lado más lejano de un gran cráter que fue evaluado y rechazado como posible sitio para que se posase el robot– el director de la operación de aterrizaje dijo que el módulo “podría estar en alguna parte del borde de este cráter, lo cual explicaría su extraña orientación”.

Los investigadores esperan que los análisis de la superficie del cometa revelen claves sobre el origen del Sistema Solar.

Desde su llegada, el robot ha hecho sus primeras investigaciones del cometa, mapeando su estructura y su campo magnético.

Según los investigadores, estos son resultados significativos en una misión extremadamente difícil.

Como una lavadora

El satélite Rosetta de la ESA transportó al módulo Philae en un trayecto de 6.400 millones de kilómetros para encontrarse con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El módulo, del tamaño de una lavadora de ropa, fue lanzado desde Rosetta el miércoles y tardó siete horas en alcanzar la superficie del cometa.

La noticia del primer aterrizaje se confirmó a las 16:05 GMT del miércoles.

Entusiasmo colectivo

Los controladores de la misión han restablecido contacto radial con la sonda y están recibiendo imágenes de ésta.

Las fotos revelan un panorama de la superficie del cometa con las patas de la sonda plantadas en ella.

“Ahora estamos ocupados analizando lo que todo esto significa y tratando de encontrar dónde exactamente se encuentra en la superficie”, dijo el científico del proyecto, Matt Taylor, a la agencia de noticias Press Association.

Todavía hay preocupación sobre la estabilidad a largo plazo de Philae porque el módulo no está bien anclado.

Los arpones que debían engancharlo a la superficie no se activaron luego del contacto.

Stephan Ulamec, director del programa de aterrizaje, le expresó a la BBC sus dudas sobre hacer un nuevo intento por tratar de anclar el módulo al cometa con los arpones.
El temor, dijo, es que al hacerlo, Philae puede resultar empujado hacia el espacio.

La idea de perforar el cometa también preocupa a los científicos, que temen que esta maniobra pueda también afectar su estabilidad.

¿Y ahora?

Si el robot permanece estable, comenzará a hacer experimentos científicos en 67P durante varios meses.

Tomará fotos del paisaje y analizará la composición química de su superficie para poner a prueba varias hipótesis sobre el origen de la vida y del Universo.

Una de estas teorías sostiene que los cometas fueron los responsables de la existencia de agua en los planetas.

Otra idea dice que podrían haber “sembrado” la Tierra con las sustancias químicas necesarias para que origine la vida.

BBC

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