Publicado en: 22/08/2011

Huracán Irene azota a Puerto Rico, amenaza Florida

huracan-tormentaSAN JUAN, Puerto Rico (Reuters) – El huracán Irene azotó el lunes Puerto Rico con vientos y lluvias torrenciales, afectando el suministro eléctrico y derribando árboles mientras se dirigía hacia el oeste por un camino que podría amenazar a Florida hacia el fin de semana.

Medios locales en el territorio estadounidense del Caribe informaron que cerca de 600 personas se refugiaron en albergues y el suministro de electricidad fue interrumpido en la mitad de la isla, incluida la capital San Juan, lo que perjudicó a unas 800.000 personas.

Muchos árboles fueron derribados, los ríos se desbordaron y las carreteras costeras quedaron inundadas. Pero no hubo reportes inmediatos de muertos o heridos graves.

El gobernador Luis Fortuno dijo que el área más afectada fue la costa oriental, desde Fajardo hasta Yabucoa, y que había pedido al Gobierno de Estados Unidos declarar a Puerto Rico zona de desastre para poder acceder a fondos de emergencia.

“Esto se convirtió en un huracán en cuestión de 24 horas y cruzó toda la isla”, indicó Fortuno. “Esto demuestra que tenemos que estar preparados para cuando estos sistemas se acercan”, manifestó.

Según el último reporte del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, Irene presentaba vientos máximos sostenidos de 130 kilómetros por hora mientras se esperaba que pasara por el norte de la isla La Española que comparten República Dominicana y Haití.

El ciclón estaba localizado a unos 115 kilómetros de Punta Cana, en República Dominicana, y se dirigía al sureste de las Bahamas.

El lunes a mediodía, las lluvias y vientos ya habían amainado en San Juan y está previsto que las autoridades reabran el aeropuerto.

Irene, el primer huracán de lo que ha sido una ajetreada pero no destructiva temporada del Atlántico 2011 a la fecha, se alcanzó Puerto Rico temprano el lunes.

Se temía que la lluvia pudiera causar mortales inundaciones y aludes de barro en Haití, que aún lucha por recuperarse de un devastador terremoto ocurrido en el 2010.

POSIBLE CATEGORIA 3

Las predicciones de velocidad de vientos del CNH indican que Irene, actualmente un huracán categoría 1 en la escala de intensidad de cinco niveles Saffir-Simpson, podría alcanzar el escalón 3 sobre las Bahamas, con vientos por encima de los 178 kilómetros por hora.

Tocaría tierra en Estados Unidos como categoría 3.

Meteorólogos dijeron que se esperaba que un sistema de baja presión sobre el este de Estados Unidos mantuviera la trayectoria de Irene hacia el este, reduciendo el riesgo de una llegada directa al poblado sur de Florida y llevándola hacia Carolina.

Los pronósticos actuales mostraron que el huracán no amenaza las operaciones de gas y petróleo de Estados Unidos en el Golfo de México.

En Puerto Rico, las autoridades dijeron que casi 800 personas se refugiaron en albergues al paso del huracán.

El suministro de electricidad fue interrumpido en la mitad de la isla, incluida la capital San Juan, lo que perjudicó a unas 800.000 personas.

Muchos árboles fueron derribados, los ríos se desbordaron y las carreteras costeras quedaron inundadas. Pero no hubo reportes inmediatos de muertos o heridos graves.

El gobernador Luis Fortuno dijo que el área más afectada fue la costa oriental, desde Fajardo hasta Yabucoa, y que había pedido al Gobierno de Estados Unidos declarar a Puerto Rico zona de desastre para poder acceder a fondos de emergencia.

El lunes al mediodía, las lluvias y vientos ya habían amainado en San Juan y estaba previsto que las autoridades reabrieran el aeropuerto.

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