Publicado en: 06/11/2012

Gérald Tremblay renuncia a la alcaldía de Montreal

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Gérald Tremblay

MONTREAL, Canadá.- Visiblemente afectado, el hasta hoy alcalde de Montreal, Gérald Tremblay, anunció en una conferencia de prensa su renuncia al cargo.

Sus opositores y detractores lo pidieron desde que los nombres del burgomaestre, de su partido y de la propia municipalidad salieron a flote en la Comisión Charbonneau, que investiga los casos de corrupción en el sector construcción de Quebec. Dijeron: “ya Tremblay no tiene credibilidad”.

El alcalde había pedido un reposo la semana pasada, por tema de salud, pero desde hace varios días ha sido el protagonista de severas críticas de parte de la opinión pública, tras los señalamientos de corrupción que se han dado en el seno de la Comisión Charbonneau, que han indicado no solo que partido del burgomaestre, Union Montréal  funcionaba con una contabilidad doble (oficial y oficiosa), sino que funcionarios de la  administración han recibido “comisiones” arregladas de parte de empresas del sector construcción.

La noche de este lunes, casi a los 11 años  exactos de haber sido elegido por primera vez como alcalde de la isla (el 4 de noviembre de 2001), el representante de Union Montréal dijo que le hablaba directamente a los montrealeses. Indicó que su confianza fue traicionada y que asume la entera responsabilidad. “Fui una víctima”, denunció.

En un breve discurso, pronunciado en francés y luego en inglés, el hasta hoy alcalde (a un año del fin de su mandato) anunció que después de 25 años de servicio deja la vida pública. Será un tiempo para “regresar con mi familia y mis amigos, que siempre han estado a mi lado”.

Tremblay, con emotivas palabras, indicó que la pasión que siente por servir a los demás y por la propia ciudad lo llevaron incluso a no seguir los consejos de su padre, quien le habría dicho, siendo joven, que no se metiera en la política porque es muy “sucia”. “Pero aquí estoy y durante estos 11 años di lo mejor de mí mismo”.

Tras dar un balance de los logros alcanzados en el cargo, en los que destacó que recibió una ciudad en quiebra con un profundo déficit, Tremblay mencionó que Montreal es hoy día citada en los rankings mundiales más destacados como una de las mejores urbes del mundo. “Es una ciudad de sueños. Hoy Montreal se desarrolla en riqueza…estemos orgullosos”, pidió. “Fue el desafío de mi vida”.

El funcionario agregó que durante estos 11 años vivió momentos inolvidables. “Pero también momentos muy difíciles. Como un calvario que no deseo a nadie”.

Al renunciar, dijo que hacía “mi último acto de amor hacia Montreal. Hago el último sacrificio”, mientras insistió en que volvía a casa “con la conciencia de quien soy”.

A los montrealeses y los futuros mandatarios de la ciudad pidió que ojalá tengan la misma pasión que el siente por Montreal.

Una carrera que termina abruptamente en medio del escándalo

Gérald Tremblay nació en Ottawa hace 70 años, aunque gran parte de su vida ha estado dedicada a Montreal, como empresario y político. Hoy sale por la puerta de atrás, forzado a dejar el puesto de alcalde y con muchas interrogantes a su alrededor.

Desde los cuatro años vivió en Montreal, aunque volvería a la capital del país a estudiar derecho. Luego cruzó la frontera y logró un MBA en Harvard antes de volver a Canadá.

Durante la década de los 80 trabajó en varias firmas financieras y empresas de la provincia hasta que en 1989 dio el salto a la política por la puerta grande, como diputado en la Asamblea Nacional de Quebec por el Partido Liberal.

Desde su elección hasta 1994 ocupó el cargo de ministro de Industria, Comercio, Ciencia y Tecnología de Quebec. Consiguió ser reelecto por la circunscripción de Outremont, en Montreal, pero renunció a su cargo en 1996 para seguir con su carrera como empresario.

Sin embargo, en 2001, en medio del fuerte debate sobre la reunificación de 29 municipalidades de la ciudad de Montreal, cuya jurisdicción fue extendida a lo largo y ancho de la isla, decidió lanzarse a la alcaldía, la cual ganó el 4 de noviembre de 2001 gracias a una coalición de distintas fuerzas políticas.

El 6 de noviembre de 2005 fue reelegido para un segundo mandato con apenas un 39% de participación, una de las más bajas en la historia de la ciudad. Sin embargo siguió llevando adelante sus planes de desarrollo de la metrópolis. Dice estar orgulloso de todo lo logrado sobre todo a nivel de entretenimiento y cultura, con obras como la Place des Arts.

Sin embargo, la sombra de la corrupción y el mal manejo del sector de la construcción empezaron a empañar su mandato para el año 2008. Aún así, logró un tercer periodo en las elecciones del 1ro de noviembre de 2009, por delante de Louise Harel.

Mantuvo un perfil bajo, aunque no pudo escapar al escándalo que destapó la comisión Charbonneau sobre la corrupción y colusión en el otorgamiento de contratos de construcción. Así mismo, un antiguo vocero de su partido, Unión Montreal, lo vinculó con la mafia y denunció prácticas de financiamiento ilegal de su partido.

Con la presión sobre sus hombros, decidió tomarse unos días de descanso hasta que finalmente anunció su renuncia. Dice irse herido por la traición de muchos de sus colaboradores y promete dar las pruebas para demostrar su inocencia.

Se casó con Suzanne Tailleur en 1979 y juntos adoptaron a sus hijos mellizos. Nunca fue el político más carismático, aunque siempre estuvo presente en todos los eventos de la ciudad y siempre defendió sus planes para modernizar y hacer de Montreal una ciudad referencia en el mundo.

Sin embargo, sus logros podrían quedar manchados en la historia. Manchados por numerosas acusaciones y escándalos a los que sobrevivió por años.

Suspenden a cuatro funcionarios

Cuatro empleados de la dirección de infraestrucuras de la ciudad de Montreal fueron suspendidos sin pago por la administración Tremblay, según reporta TVA Nouvelles.

Estas suspensiones están vinculadas a los señalamientos de corrupción en el sector construcción.

Los cuatro funcionarios afectados por la medida son: Yves Themens, Michel Paquette, François Therriault y Gilles Vézina.

Es necesario recordar que en octubre la ciudad había ya anuciado la suspensión de tres de sus funcionarios. El nombre de Gilles Vézina se suma entonces a la lista.

De acuerdo con lo que se reporta hasta ahora, la dependencia municipal habría recabado suficientes elementos en contra de estos cuatro hombres para decidir suspenderlos.

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